Effets spéciaux des pierres

Le pléochroïsme des pierres

En fonction de la direction avec laquelle on observe une pierre ses propriétés physiques peuvent changer ; on dit que les minéraux sont anisotropes. Le pléochroïsme se manifeste par un changement de couleur en fonction de la direction de l'observation, et il s'observe à l'aide d'un filtre polarisant dit Polaroid. La tourmaline présente un pléochroïsme prononcé tandis que pour la cordiérite l'effet de pléochroïsme est tellement intense qu'il s'observe à l'œil nu en faisant bouger la pierre.

La chatoyance des pierres ou œil-de-chat

La chatoyance d'une pierre se traduit par l'apparition d'une fine bande lumineuse traversant toute la pierre et rappelant la pupille allongée de l'œil d'un chat. Cet effet est intensifié par la taille cabochon, le lapidaire faisant alors en sorte que l'œil-de-chat suive la largeur de la pierre.

L'astérisme

Saphir étoiléCertaines pierres présentent une particularité dite astérisme. Elle se caractérise par l'apparition d'une étoile lumineuse au centre de la pierre, généralement à 6 branches, mais plus rarement à quatre ou douze branches. L'effet d'astérisme sur une pierre est rare et en augmente par conséquent sa valeur. Il est dû à la présence d'inclusions microscopiques qui provoquent des interférences dans la lumière et donnent cet effet qui peut être spectaculaire sur certaines pierres taillées en cabochon.

Le "Star of Bombay", un saphir de 182 carats provenant du Sri Lanka, voit même apparaitre l'étoile sur les deux faces de la pierre.

L'iridescence ou opalescence

De même que pour l'astérisme, l'iridescence est basée sur des interférences lumineuses dues à la présence de lamelles ou de sphérule de silice ou d'eaudans la pierre. L'iridescence se traduit par des reflets multicolores et se retrouve sur les pierres de lune, les opales et sur la labradorite (aussi connue sous le nom de spectrolite).

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